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Est-ce que ça a encore un sens de parler des geeks ?

Hier est passé un documentaire consacré à Funko. Plus que sur l’entreprise elle-même et son histoire, sur ses fans, les Funatics, exagérés et inoffensifs, même quand ils sont un peu effrayants, fans de Funko Pop ! Et de ces autres marionnettes à tête géante. À un moment donné, dans un rassemblement de célébrités, dont une particulièrement, que je ne citerais pas qui partage son code parrainage Zavvi à répétition sur son fil d’actualité insta ! Entre un Robert Englund, une Elvira la sorcière et le Jones de Flash Gordon, le Ranger noir de Power Rangers apparaît et dit quelque chose sur le fait d’être un geek. Une phrase qui t’a aidé à te concentrer sur un sujet qui te trottait dans la tête depuis un certain temps. Qui sont les geeks aujourd’hui ? Et avant toute chose, existent-ils encore ? […]

Au bon vieux temps

Il y a vingt ans, tout était plus simple, la ligne était aussi claire que la ligne d’ombre de Conrad. Si vous étiez un fan de bandes dessinées, de jeux vidéo, de fantaisie, de science-fiction, etc., vous étiez un geek. Seuls vos pairs vous comprenaient, les gens normaux vous regardaient généralement de haut. Mais tu lis toujours ces choses-là, mais toujours des jeux vidéo, mais toujours ceci et cela. Ce qui, venant d’un marchand de journaux d’âge moyen qui avait l’habitude de lire les vraies nouvelles, a toujours eu son effet. Aujourd’hui, ces passe-temps ont été engloutis par la culture pop, ils SONT la culture pop des années 1910, et ils sont les passe-temps de tout le monde.

Tout le monde sait qui sont les super-héros de Marvel. Tout le monde regarde une émission de télé fantastique. Tout le monde jongle avec les jeux vidéo du matin au soir sur un smartphone. Comme le dit le gars qui joue le Ranger Noir, tu es bizarre aujourd’hui si certaines choses ne t’intéressent pas. « Vous ne regardez pas Game of Thrones ? Vraiment ? Pourquoi ça ? »

Tout est ringard, dans certains contextes vous devez vous justifier si vous ne suivez pas le courant, si cette série de science-fiction que tout le monde a vu sur Netflix vous n’avez toujours pas trouvé le temps de la regarder. C’est ce dont tous les geeks ont rêvé pendant longtemps, si vous y pensez, Out of the Ghetto est un Isaac Hayes des temps modernes, mais comme un vieil épisode de la Quatrième Dimension, c’est la version légèrement dystopique de ce rêve. C’est la grande confiture des geeks, l’imagination collective qui a pillé ce qui était autrefois des sujets de niche pour les transformer en divertissement de masse. Dans les symboles de masse. Dans les marques et les marques qui sont cool, et maintenant, et aujourd’hui, et maintenant, même pour ceux qui ne les connaissent pas ou peu. Et c’est tout à fait légitime, et tout à fait vrai.

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Une mode intemporelle

Aujourd’hui, Tokyo est rempli d’enfants portant des logos Marvel sur des sweat-shirts et des t-shirts, des enfants qui n’ont probablement jamais lu une bande dessinée Marvel de leur vie. C’est le phénomène des t-shirts Green Lantern mentionné ici. Je la porte parce que Sheldon Cooper la portait, on s’en fout du reste. Ce n’est évidemment pas nouveau. Au début des années 80, les gens portaient des t-shirts Peanuts, et il n’était pas nécessaire de connaître les bandes dessinées de Schulz pour en apprécier le design. Où est la différence ? Dans le fait que si vous enlevez aux geeks le droit exclusif à leur liturgie de t-shirts de super-héros, de Star Wars et de mangas, aux défilés de figurines sur leur bureau, aux citations, transformant tout en carburant social, que reste-t-il ? Il reste quelque chose ?

C’est pourquoi vous avez longtemps soutenu que l’adjectif « geek » n’a plus beaucoup de sens, dans de nombreux contextes dans lesquels il est couramment utilisé aujourd’hui. Bien sûr, c’est un moyen rapide et facile de résumer un éventail d’intérêts (ce ne sont que quatre lettres, après tout), mais il n’y a plus de culture geek spécifique à défendre, à revendiquer, à protéger. Que vous l’aimiez ou non, que vous le compreniez ou non, c’est le patrimoine de tout le monde. C’est un terrain d’entente pour les personnes de tous âges, sur tous les continents. La niche, le cercle privé des différents, ce sont aujourd’hui les films Disney qui rapportent des milliards de dollars et même votre grand-mère va les voir.

Le monde des geeks, par essence, n’existe probablement plus. Il s’agit d’une convention, d’un stratagème linguistique pour économiser des mots dans la définition d’un ensemble de sujets, sur l’un des sept millions de sites qui se ressemblent tous et recyclent les mêmes informations, utilisés par des personnes qui, pour la plupart, ne sont pas du tout des intellos. Parce que oui, les geeks existent toujours. Même si le monde qui les entoure a changé. Et si c’est une espèce en voie de disparition.

Le geek est le super-craqué. Celui dont l’intérêt pour un certain sujet, désormais grand public, l’a toujours mené au niveau supérieur. Il y a ceux qui suivent les films Marvel et ceux qui ont des milliers de bandes dessinées Marvel. Il y a ceux qui regardent le Trône de fer et ceux qui ont lu trois fois les livres de Fat Martin. Qui collectionne les poupées et les robots qui remplissent sa maison. Qui joue aux jeux de rôles le mercredi soir avec ses amis jusqu’à 13 heures. Qui, surtout, investit dans ces passions la chose la plus précieuse que nous ayons aujourd’hui après le farloccocoin : le temps.

Mais il n’y a pas que cela, bien sûr. Est-ce que quelqu’un qui joue 23,5 heures par jour à l’un de ces titres qui empilent les coffres et aspirent les vies sur son smartphone est un geek ? Est-ce que quelqu’un qui regarde des émissions de télévision en streaming toute la journée parce qu’il n’a rien d’autre à faire est un geek ? Non. Sans une véritable passion sous-jacente, le temps est comme la puissance du pneu de Ronaldo sans contrôle : rien. Mais les geeks, aussi étrange que cela puisse paraître, se reproduisent : alors pourquoi ne sommes-nous pas sur un cheval ? Pourquoi dites-vous qu’ils vont s’éteindre ?

Parce que vous pensez qu’il n’est pas facile de passer ce genre de relais aux nouvelles générations. Intérêt ? Bien sûr. Ce degré de passion, que ça dure ? Hmm. Quelques années de massification de cette sous-culture, de sa transformation en culture pop de masse, ont tellement brouillé les cartes de la tablette que nous sommes ici à parler de ce qu’est un geek et de qui l’est. Imaginez dans dix ans. Ou vingt. Le monde de ceux qui grandissent maintenant, immergés dans cette soupe primordiale de citations de Ghostbusters, de jeux vidéo, de super-héros et de fausses années 80 cristallisées dans des chapeaux en plastique, seront tous des geeks. Et donc pas du tout ringard. Et faire comme si rien ne s’était passé, se réfugier dans un perpétuel syndrome d’Alamo dans lequel nous continuons à nous sentir différents, incompris et attaqués, n’a pas de sens. On n’est plus dans les années 90.

Les geeks existeront tant que les actuels seront en vie, en bref. Croire, craindre. Et ici, vous êtes autorisé à faire tous les jurons appropriés. Mais aujourd’hui, dans la confiture susmentionnée, dans la fièvre fétichiste de la pop, comment les reconnaître ? Le geek est celui qui, lorsqu’il trouve une personne partageant les mêmes idées, une personne avec laquelle il peut parler librement des choses qu’il aime, ne se sent pas seulement à l’aise. Il est heureux. On le voit, les yeux pétillants, car il laisse parler le petit garçon qui est en lui.

Parce que parfois, on est quand même surpris de voir que tout le monde sait qui sont les Gardiens de la Galaxie, d’accord, mais rencontrer des gens qui ont lu Marvel ou des mangas il y a presque trente ans, c’est autre chose. Parce que les anciens joueurs occasionnels jouent aujourd’hui à infiniment plus de jeux que n’importe quel vieux vidéo-gamer, mais l’amour des jeux vidéo est autre chose, et il ne s’arrête pas aux modes du marché, aux chaises de gamer ou aux mugs de gamestop. Parce que certaines passions ne nécessitent même pas de les afficher en permanence sur un t-shirt, on les porte en soi. Tant que cela dure, sereinement, sans avoir l’impression d’être des renards poursuivis par une bande de foxhounds grand public.